Palmesus i skatteparadis

Det foregår en debatt om økonomien til Palmesus og hvor mye de evt. skal betale for å leie Bystranda, men det er fraværende i debatten at Palmesus er kjøpt opp av et amerikansk fond med røtter i skatteparadis.

For ett år siden ble det kjent at Palmesus ble kjøpt opp av investeringsselskapet Superstruct Entertainment som står bak 30 festivaler i Europa, blant annet Øyafestivalen i Oslo. Men nettstedet Argument Agder avslørte i juni i fjor at det er det amerikansk oppkjøpsfondet Providence Equity som eier Superstruct Entertainment. Providence Equity har hovedkontor i USA, men opererer med jurisdiksjon på Cayman Islands. 
Palmesus startet som et lokalt initiativ i 2009, men er altså nå overtatt av amerikansk storkapital. Providence Equity er et av verdens største innvesteringsfond som har spesialisert seg på media, undervisning og underholdning.

Providence Equity er et fond i kategorien private equity (PE), som er betegnelsen på innvesteringsfond eller oppkjøpsfond som i utstrakt grad lånefinasierer sine oppkjøp. Et PE-fond er ofte organisert som et partnerskap med begrensa ansvar der andelene ikke omsettes på børs, og hvor deltagerne gjerne er store institusjonelle investorer eller velstående enkeltpersoner. Strategien for slike fond er å kjøpe opp og sikre seg kontroll over oppkjøpsobjektet, restrukterere det og selge det for en høyere verdi i løpet av noen år. Slike fond har økt enormt de siste tiårene under den nyliberale kapitalismen, der jakten på kortsiktig profitt er helt dominerende.

Ofte bruker PE-fond postboks-selskaper i skatteparadis for å slippe unna skatt. Slik er det også med de nye eierne av Palmesus. Ifølge en oversikt fra SEC, det amerikanske finanstilsynet, opererer Providence Equity fra skatteparadisene Cayman Islands og Delaware, selv om hovedkontoret er byen Providence i staten Rhode Island.

Eierne og grunnleggerne av PE-fond er blant verdens rikeste. Grunnleggeren og daglig leder for Province Equity, Jonathan Milton Nelson, er ifølge Forbes god for 2,2 milliarder dollar. Han er ifølge Hong Kong Exchange News oppført som «shareholder» (aksjeeier) i postboks-selskap nr. 309 i Ugland House, Grand Cayman, Cayman Islands. (For øvrig samme adresse som Ako-fondene står oppført der Nicolai Tangen og Henrik Syse stod oppført som styremedlemmer i mange år)

Advokatfirmaet Maples Group er en av leietagerne i Ugland House og  bruker denne postboksen til sine kunder. Maples Group er et advokatfirma som har spesialisert seg på å hjelpe milliardærer å gjemme bort pengene sine i verdens mest hemmelige skatteparadis.

Jeg ønsker lykke til med årets festival, men vil minne om at overskuddet kommer til å flyte fra Bystranda ned i lommene på noen av verdens rikeste mennesker. Og de er blitt rike, ikke minst fordi de driver aggressiv skatteplanlegging ved hjelp av verdens mest hemmelighetsfulle skattepardis.

Illustrasjon: Shutterstock   Dette er også publisert som leserinnlegg i Fædrelandsvennen. 

Skrevet av

Øyvind Andresen

Jeg er 70 år, marxist, pensjonert lektor og fagbokforfatter. Tekstene er oftest skrevet etter samtaler og konsultasjoner med min kloke livsledsager Ingjerd. Jeg sitter også i redaksjonen for nettmagasinet Argument Agder. Du kan gjerne skrive kommentarer, men en minste betingelse er at du skriver under fullt navn.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.